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退休的通用汽车设计主管黑色和他令人难以置信的44年遗产

2017-03-04 09:10:23 

商业

通用汽车全球设计副总裁Ed Welburn最近宣布退休后,在公司工作44年后,韦尔本仅仅是通用汽车108年历史中的第六任设计总监,第一位非洲裔美国汽车设计师和任何汽车中排名最高的非洲裔美国人他目前在七个国家领导了十个设计中心的网络,并且在美国,德国,韩国,中国,澳大利亚,巴西和印度拥有超过2,500名创意专业人员

他负责Camaro重新设计和最新的科尔维特模型汽车和司机杂志称他为“把美丽带回到通用汽车的人”但是韦尔本最初是作为一个汽车疯狂的费城郊区的黑人孩子而开始的

他的成功是一次对象教训,有力的人们密切合作,消除激情和天才的道路上的障碍“我小时候爱上了凯迪拉克概念车”,Welburn回忆道,他用绘画来填充他的房间,模型和汽车套件,根据书面说明构建和重新配置

11岁时,他大胆地写信给通用汽车公司高管,说他希望有一天能在那里工作

他需要做什么,具体是什么

“我得到了一个答案,”他说,而且这个建议很具体:保持素描并让自己进入霍华德大学修理汽车工作美国汽车制造商和历史上的黑人学院和大学(HBCU)之间有一段凄美的历史,这有助于培养年轻人在汽车制造领域从事技术工作的黑色工程师通过20世纪大迁徙的各个阶层的招聘,汽车制造商在帮助黑人美国人从农业南方的仆人阶层转变为中产阶级的过程中发挥了主要作用工业北部当韦尔伯恩在1969年进入霍华德大学的美术课程时 - 不是工程学 - 他是汽车职业培训黑人专业人士的尾声的一部分他的同学包括黛比艾伦和费利西亚拉沙德,他表示对汽车不感兴趣“但这些教授与通用汽车有如此深厚的关系,他们能够调整我的课程,帮助我为照顾做好准备呃那里“他在1971年开始实习,1972年全职雇用,就在石油危机引发了大量的裁员和传言中的加油站之前”我在通用汽车公司经历了许多有趣的时刻,“他简单地说道:只有他们似乎认识的其他黑人是'Good Times'的JJ

“Welburn是团队中唯一的黑人设计师

”直到我开始在显示屏上放置草图时,我才想到它,“他说道,然后他意识到,他从设计师走向人类的新奇事物“每个人都想看看这个黑人是怎么一回事他们似乎知道的唯一一个黑人是来自'好时光'的JJ,”他说尽管有新颖性,他觉得自己被接受了,他很兴奋,并且承受着压力要表示他确定用他的第一份薪水买一件灰色西装

附近工作的唯一其他黑人 - 主要是管理员和维护人员 - 明确指出:“他们为我感到骄傲,”他说,“但是他们告诉我他们不想要t o为我打击它“”设计是一种共同的语言“汽车爱好者将对他早期的任务印象深刻,首先在Oldsmobile Cutlass Supreme工作,然后管理Aerotech的创建,这是一款专业驾驶员AJ Foyt驾驶的概念车在一个封闭的课程中创下了257英里/小时的纪录“我了解到我的实力是合作,”Welburn说,并鼓励其他来自不同职能部门的人员,例如工程师,设计师,市场营销人员和制造商一起前期合作“设计是一种共享语言”他说:“这有助于”因此,当他在2005年接管全球设计时,他力图将其统一起来:“如果所有十个设计工作室都是一个全球性组织,那么这个工作组就像一个无缝团队一样多么强大

”多样性思想和经验可以更好地帮助通用汽车更快地满足不同客户群的需求

他用“慷慨”,“开放”,“分享”和“给予”等词汇来表达他并不总是会来的特征对于那些喜欢独自工作直到最后一个小时的创意类型而言,这是很自然的

“他花了我们七,八年时间才到达那里,”他说道,“但我们在这里”注册参加比赛,Fortune关于种族和文化的每日时事通讯Welburn的焦点办公室外经常花在人才流水线上 他一直参与该公司与霍华德大学的长期合作关系,但他表示:“我担心设计学院没有我想要的那么多样化

”他与底特律创意研究学院合作,创建了一个为当地公众服务的计划通常在通用汽车公司总部举办的课程“它说了很多关于我们设计组织的人,”他说,“他们整天工作,整夜和学生们一起出去玩

”但是消除障碍不是个人的事情,也不是什么“我们有一个年轻人,真的很好,“他说,作为一名高学历的学生,这名学生参加了大学夏季实习计划,韦尔伯恩说,并且比一些更经验丰富的成年人转变得更好

”他住在弗林特他的教会成员确保他每周都以这种或那种方式来到这里,“他微笑着说,”现在他要去设计学校了“当她不写关于这个世界上最伟大的摇滚明星领袖时,埃伦麦吉尔特是忙于在财富杂志“raceAhead”上撰写关于种族和文化的通讯